Pelé: El fútbol celebra hoy los 80 años de Edson Arantes do Nascimento

El mundo del fútbol felicita a Pelé | Video: FIFA.

La catarata de elogios para Pelé proviene de varios frentes y son el resultado de una vida ejemplar

La gloria y el éxito mantienen la leyenda viva en momentos en que el hombre se hace viejo. El fútbol celebra este viernes los 80 años de Edson Arantes do Nascimento, Pelé, el rey del deporte más popular del mundo.

La catarata de elogios proviene de varios frentes y son el resultado de una vida de 10 puntos, como el número de la camiseta que cubrió su torso durante 21 años de carrera deportiva. Y de globalizar una disciplina que para muchos es religión.

"No puedo dejar de agradecer a todos y a cada uno, de todo el mundo, de cada rincón, hasta de la luna... que me desean salud y felicidad", escribió en Instagram O Rei, considerado por la FIFA como el mejor jugador del siglo XX, una distinción que comparte con el argentino Diego Maradona.

Aquejado los últimos años por problemas de cadera que afectan su movilidad, el delantero que le dio tres mundiales a Brasil (1958, 1962 y 1970) a base de "jogo bonito", una marca hasta ahora imbatible, mantiene intactos su carisma y su particular humor.

Cuando el planeta comenzaba a festejarle su aniversario, se plantó frente a una cámara para agradecer los buenos deseos y dar un parte de buena salud, cuyos quebrantos recientemente lo han llevado al hospital en especial por problemas urinarios.  

Famoso por su potencia ofensiva y destreza con la pelota, Pelé solo tiene un riñón, el otro lo perdió por una lesión cuando aún jugaba.

"Tengo que agradecer a Dios por la salud de llegar hasta aquí, con esta edad, y lúcido, no muy inteligente, pero lúcido", bromeó desde su casa en Brasil, donde se resguarda del covid-19.

"Decir que me faltó algo por hacer sería una ingratitud muy grande (...) Solo me faltó ir a la luna", dijo, burlón, en una entrevista con la FIFA.

"Homenaje universal"

Excompañeros, rivales, otras leyendas, la FIFA, los Olímpicos, la Conmebol, federaciones y clubes dedican mensajes este viernes para recordar las hazañas del hombre nacido en Minas Gerais el 23 de octubre de 1940, entre ellas el récord goleador de 1.281 tantos en 1.363 partidos, una cifra cuestionada porque incluye partidos no profesionales. 

"Quiero sumarme a este homenaje universal, muy felices 80 años de vida Rey Pelé!!!", sostuvo Maradona, con quien ha tenido ires y venires.

"Eres el mejor de todos los tiempos", afirmó el alemán Franz Beckenbauer.    

"Para los brasileños, hablar de Pelé es hablar de una entidad", apuntó Ronaldo Nazario. 

"Nadie se compara a ti. Gracias por todo lo que hiciste por el fútbol... larga vida al REY", agregó Neymar. 

El exmediocampista Paulo Roberto Falcao lo consideró responsable del "reconocimiento internacional" de Brasil.

"Hasta la aparición de Pelé, el de Brasil era un fútbol considerable (...). A partir de Pelé se convierte en el fútbol más ganador del mundo", explica Jorge Barraza, autor del libro "El fútbol de ayer y de hoy".

"Sus hazañas no caben en palabras", señaló un emotivo video de homenaje de la Conmebol.

También lo alabaron músicos con los que compartió alguna canción como cantante, en una faceta artística que lo llevó a actuar en Hollywood. Y hasta políticos, que puede considerar colegas tras encabezar el ministerio de Deportes durante parte del gobierno de Fernando Henrique Cardoso (1995-2002) en Brasil. 

"Además de escalar a la punta de un deporte global, usted ha sido una inspiración para generaciones de jóvenes", aseveró el expresidente estadounidense Barack Obama.

"Usted representa la buena voluntad y el espíritu positivo de pasión y honestidad", añadió el cantante italiano Andrea Bocelli.

Palmarés brillante

En Santos, el artista Kobra pintó un mural como homenaje. El club de la ciudad paulista, donde debutó con 15 años en 1956, pondrá una placa en su honor en el estadio Vila Belmiro.

Venido a menos desde que Pelé salió hacia el Cosmos de Nueva York en 1974, donde se retiró tres años después, y sumido en una honda crisis económica, el 'Peixe' debe al astro brasileño seis de sus ocho ligas, dos de sus tres Libertadores y sus dos Intercontinentales.

En el amplio palmarés del rey sobresale ser, con 17 años, el jugador más joven en hacer un gol y en ganar una Copa Mundo. También, la distinción de máximo artillero de la 'Canarinha', con 77 goles. Neymar, con 64, amenaza.

Los candidatos a destronarlo han sido pocos, pero polarizan: Di Stéfano, Maradona y Messi. Pelé pide no obviar a Beckenbauer ni a Cruyff. 

Donde no parece haber dudas es en su papel como primer deportista global, que lo convirtió en una figura deseada por patrocinadores y gobiernos. Por eso muchos lo tildan de cercano al poder.

Sin embargo, fue vigilado por las autoridades durante la dictadura militar de Brasil (1964-1985). El astro dice que se negó a jugar el Mundial-1974 porque el régimen "estaba exigiendo de más al pueblo".  

Padre de siete hijos y casado tres veces, ahora la Perla Negra evita las apariciones públicas, en las que algunas veces se le ha visto en silla de ruedas. 

Su familia dice que sueña con ir a Catar-2022. Y él, bromeando, responde que ya no le "va a dar para jugar". AFP

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