¿En qué casos la tos es síntoma de asma?

¿A qué edad se detecta el asma? ¿Cuándo la tos crónica debe alarmarte? Un neumólogo te explica esta y otras dudas sobre esta enfermedad respiratoria

¿En qué casos la tos es síntoma de asma?
Confundir la tos con asma es muy común y de cuidado

Cuando un niño tiene tos crónica y esta no cesa por días, muchos padres se sienten alarmados por la presencia del asma bronquial.  Ante ello, el neumólogo pediatra, Dr. Javier Jugo Rebaza del Centro Pediátrico Sunrise, explica que, la tos es un síntoma frecuente en los niños, ya que es una respuesta normal de las vías aéreas frente a la presencia de un cuerpo extraño (sea polvo, humo, virus o cualquier partícula) y no siempre se le debe calificar como asma. 

“Porque cuando hablamos de asma, esta respuesta está exageradamente incrementada debido a la inflamación crónica de las vías aéreas”, explica el médico.

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¿En qué casos la tos es síntoma de asma?
El especialista explica que la tos que puede generar sospecha de asma cuando:

  • Se produce después del ejercicio.
  • Cuando el niño se ríe mucho.
  • Cuando llora o simplemente se alivia al colocarle un broncodilatador. 
  • Cuando la tos con silbido de pecho.

Además, que, en ciudades como Lima, las infecciones virales son los principales desencadenantes de síntomas de asma frente a los estímulos alérgicos que pudieran existir, y donde la contaminación extra e intra domiciliaria juegan un rol importante en la inflamación de las vías aéreas.

asma y tos persistente

Hay que preocuparse cuando la tos dura más de dos semanas
En ese sentido, el neumólogo pediatra recomienda no automedicar y llevar a los niños al médico ante una tos que se prolonga más de dos semanas y además de acompañarse de las características previamente descritas en este artículo.

¿Hasta qué edad y cómo se puede detectar el asma?
La mejor forma de identificarla es con la auscultación hecha con estetoscopio a cargo de un médico experimentado que guiará a los padres a poder controlar estos eventos, y que solo confirmarán asma prevalente después de los 6 años, tras una prueba de función pulmonar, denominada espirometría. Ya que el asma no puede ser detectada de forma fiable antes de esta edad, ni tampoco con pruebas de alergias, ya que el asma puramente alérgica no es lo más frecuente en Lima, a diferencia de otros países (de primer mundo) donde las infecciones respiratorias están bien controladas.

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Factores de riesgo del asma
El Centro Pediátrico Sunrise explica que, existen factores de riesgo que pueden aumentar la probabilidad de que un niño desarrolle asma, como:

  • Las sibilancias (sonido silbante y chillón durante la respiración) tempranas en la vida que se presentan frecuentemente (promedio de 3 episodios por año) antes de los 3 años.
  • Tener uno o ambos padres asmáticos.
  • Infecciones respiratorias tempranas en la vida.
  • Bronquiolitis por rinovirus.
  • Fumadores en casa, incluso durante la gestación.
  • Prematuridad.
  • Niño atópico (muy alérgico).

tos sintomas del asma

Otras enfermedades que provocan tos persistente
El neumólogo especializado en niños, detalla que es común que muchos padres confundan los síntomas del asma con otras enfermedades que pueden provocar tos persistente, como: la rinitis alérgica con goteo por detrás de la nariz, sinusitis crónica, enfermedades virales recurrentes o seguidas, reflujo gastro esofágico, enfermedades genéticas como la fibrosis quística, malformaciones de las vías aéreas, aspiración de cuerpos extraños, infecciones crónicas como la tuberculosis, etc.

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