Japón autoriza experimento para crear embriones híbridos entre humanos y animales

La finalidad es crear animales con órganos hechos con células humanas que en el futuro puedan ser trasplantados a personas

Japón autoriza experimento para crear embriones híbridos entre humanos y animales

Japón autoriza experimento para crear embriones híbridos entre humanos y animales. Foto: Science Pictures ltd/SPL

Japón está financiando a un equipo científico que planea hacer crecer embriones de animales a los que se han insertado células humanas, por primera vez desde que el procedimiento fue legalizado en marzo. La decisión fue tomada el 24 de julio por un comité del Ministerio de Educación, Cultura, Deporte, Ciencia y Tecnología, informó The Asahi Shimbun.

Según el plan, los biólogos reformularán los genes de óvulos fertilizados de ratas y ratones, bloqueando el mecanismo de la creación del páncreas. Luego, los dotarán con células madre pluripotentes inducidas (iPS, por sus siglas en inglés), tomadas de seres humanos, que pueden transformarse en cualquier tejido, y los insertarán en úteros de esos roedores.

De acuerdo con el líder del proyecto, Hiromitsu Nakauchi, de las universidades de Tokio y de Stanford, el previsto desarrollo en estos embriones de un páncreas que integre células humanas podría contribuir al surgimiento de un nuevo método de creación de órganos trasplantables. "No esperamos crear órganos humanos inmediatamente, pero esto nos permite avanzar en nuestra investigación, basándonos en el conocimiento que hemos adquirido hasta ahora", dijo al rotativo.

Si es que el proyecto tiene éxito, científicos consideran la posibilidad de experimentos parecidos, y probablemente en otros animales, como cerdos y ovejas, con la finalidad de crear hígados y riñones.

Problemas con el proyecto
Pese a la afirmación de Nakauchi de que la modificación genética hará a los embriones "mandar las células [iPS] solo al páncreas", una parte de la comunidad científica se preocupa ante la posible proliferación de células humanas en otros tejidos, entre ellos, los del cerebro, de los roedores.

El biólogo Jiro Nudeshima dijo a The Asahi Shimbun que "existe el riesgo de que cierta parte del cuerpo se convierta inesperadamente en quimera, una condición en la que existen en un cuerpo células heterólogas [procedentes de otra especie], mezclándose las células humanas en los cerebros o células reproductivas de ratas y ratones".

Los científicos se proponen a observar los animales durante dos años y afirman que cerrarán el experimento si la proporción de células humanas entre sus neuronas llegara a superar el 30%.

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