Virus del zika: ¿qué es y cómo se propaga?

Es causado por el mosquito, Aedes aegypti, que ama la ciudad y ha generado temor en Brasil.

Virus del zika: ¿qué es y cómo se propaga?

Aedes aegypti, insecto que también propaga virus como dengue, chicunguña o fiebre amarilla. (Vía: AFP)

La autoridades estadounidenses de salud lo describieron como un "nuevo" virus que se ha expandido velozmente en los últimos años y que está vinculado a daños cerebrales en recién nacidos.

Es causado por el mosquito, Aedes aegypti, que ha generado temor en Brasil, donde se ha extendido el virus del zika ligado a miles de casos de bebés nacidos con defectos de nacimiento. Este insecto también propaga virus como dengue, chicunguña o fiebre amarilla, que producen cuadros febriles similares.

Presidenta Rousseff observa a los marines realizando labores para combatir el zika. (Vía: AFP)

¿Qué se sabe sobre este mosquito?

Ama la ciudad. No se trata de un mosquito que vive en la selva y que raramente entra en contacto con la gente. Sino es que uno de esos animales que prospera en zonas urbanizadas. 

No necesita fuentes de agua naturales para reproducirse ya que puede dejar sus huevos en pequeños o abundantes charcos de agua estancada como macetas o canales encontrados en ciudades.

¿De dónde viene?

El zika fue identificado por primera vez en 1947, y provocó su primer caso en humanos en 1952 en Uganda. Sin embargo, la mayoría de los casos fueron leves, con fiebre y picazón, así como enrojecimiento de los ojos algunas pocas veces.

Las autoridades sanitarias apenas se dieron cuenta de su existencia hasta un brote en la isla Yap en la Micronesia, en el Pacífico, en 2007.

Se culpa al brote que comenzó el año pasado del incremento de niños con malformaciones en Brasil, donde miles de bebés han nacido con microcefalia, enfermedad incurable y a veces fatal.

Biólogo brasilero Gubio Soares trabaja en el Instituto de Ciencia y Salud en El Salvador. (Vía: AFP)

¿Cuáles son los síntomas? 

Es atípico que cause la muerte y se cree que solo una de cinco personas infectadas desarrollan síntomas. Que incluyen:

- fiebre media
– conjuntivitis
– dolor de cabeza
– dolor en las articulaciones
– sarpullido 

Un inusual desorden neurológico en el que se daña el sistema inmunológico de las células nerviosas, provocando debilidad muscular y en algunos casos parálisis, el síndrome de Guillain Barré, ha sido relacionado con la infección.

No hay vacuna contra el zika y no la habrá durante años, dijo Anthony Fauci, jefe del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) de Estados Unidos. 

El gobierno de Estados Unidos está llamando a hacer toda clase de investigaciones sobre el zika y creará un fondo de 97 millones de dólares para financiar diversos estudios, desde cómo se contagia a cómo provoca la enfermedad y de qué forma controlar al mosquito que lo transmite.

Mencionamos daños en los recién nacidos: ¿qué es la microcefalia?

Es cuando un bebé nace con una cabeza anormalmente pequeña ya que su cerebro no se ha desarrollado propiamente. La gravedad varía, pero puede ser mortal si el cráneo está tan poco desarrollado que es incapaz de regular funciones vitales.

Autoridades e investigadores brasileños sospechan que si una mujer embarazada se contagia de zika, su hijo puede nacer con esta malformación que causa daños irreparables en su desarrollo motor y cognitivo.

Brasil tuvo poco menos de 150 casos de microcefalia durante todo el 2014, pero se han reportado más de 3500 desde octubre, aunque la relación con el zika aún no ha sido confirmada. 

Bebé con microcefalia llora en los brazos de su madre. (Vía: Twitter)

¿Cómo protegerse del virus?

Sin que haya claridad sobre otras formas de contagio, la principal recomendación es evitar la picadura de mosquitos. Utilizar repelente, vestir pantalones y blusas de manga larga es la mejor solución para protegerse.  

(Con información de la BBC y AFP)

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