¿Qué son los tsunamis y cómo se forman?

En diciembre de 2004, un tsunami devastó las costas de sudeste asiático, dejando unos 220 mil muertos

Los tsunamis. Videografía: AFP

Un tsunami es una serie de olas provocada por un brusco movimiento en el fondo del mar: sismo, erupción volcánica, avalanchas submarinas o incluso la caída de un asteroide en el agua. Pero los más usuales son provocados por un choque sísmico a menos de 50 metros de profundidad y una magnitud de al menos 6,5 en la escala de Richter. Con una magnitud de 8, el tsunami se vuelve potencialmente destructor a gran escala.

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El desplazamiento del fondo del océano provoca una retracción de agua que hace disminuir el nivel del mar. La propagación de ondas sísmicas desencadena una serie de olas: en aguas profundas el tsunami alcanza algunas decenas de centímetros. Pero su altura aumenta a medida que el fondo submarino se eleva y se acerca a la costa.

En situaciones extremas, la velocidad de propagación de las olas es de entre 500 y 800 km/h, en caso de grandes profundidades, disminuyendo al llegar a la costa. Pudiendo alcanzar 30 metros de alto, las olas siguen una atrás de la otra con intervalos de 10 a 40 minutos, arrasando con todo a su paso.

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El 26 de diciembre de 2004 un tsunami devastó las costas del Océano Índico dejando unos 220 mil muertos en varios países del sureste asiático. (AFP)