Mohamed Salah fue elegido el mejor jugador de África del 2017

Se llevó el Balón de Oro africano

El egipcio Mohamed Salah recibió este jueves en Accra el premio al mejor futbolista africano de 2017, mientras que el argentino Héctor Cúper, seleccionador precisamente de Egipto, fue galardonado como mejor entrenador del continente en el pasado año.

En el premio estrella de la noche, Salah superó a los otros dos finalistas, el senegalés Sadio Mané, segundo, y el gabonés Pierre-Emerick Aubameyang, tercero.

Salah, de 25 años, brilló tanto en los estadios africanos como europeos: en las competiciones de clubes, destacó con la Roma y luego con el Liverpool, al que se unió al principio de la actual temporada, en una operación de más de 40 millones de euros.

Los 'Reds' no han lamentado esa contratación, ya que en 22 jornadas de la Premier League ha logrado 17 dianas y 5 en 6 jornadas en la Liga de Campeones.

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Con su selección alcanzó la final de la Copa de África de Naciones (CAN) en febrero y, sobre todo, contribuyó en gran medida a la clasificación de los 'Faraones' para Rusia-2018, logrando devolver a su país a un Mundial 28 años después.

Es el primer jugador egipcio en recibir el Balón de Oro africano desde Mahmoud Al Khatib en 1983.

"Lograr esta recompensa es un sueño que se hace realidad. 2017 ha sido un año increíble para mí y hemos pasado grandes momentos con la selección", declaró Salah al recibir el premio.

"Este es un gran trofeo para mí, un momento especial en mi carrera. Quisiera dedicárselo a todos los niños de África y de Egipto. Quiero decirles que no hay que dejar de soñar, que nunca hay que dejar de creer", añadió.

El 'Messi egipcio'

Formado en Egipto, Salah fue pronto descubierto por el Basilea, cuando tenía 20 años, en 2012. El equipo suizo explicó que comenzó a quedar seducido por su juego en el Mundial Sub-20 de Colombia-2011.

Del Basilea pasó al Chelsea en enero 2014, pero no jugó mucho en los Blues, que le cedieron entonces en dos ocasiones a clubes italianos, primero a la Fiorentina (2015) y luego a la Roma (2015-2016), que terminó fichándole definitivamente, convencida de las cualidades del 'Messi egipcio'. De allí el camino le dirigió a Anfield y a este prestigioso premio.

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En el premio a mejor entrenador se reconocieron los méritos del argentino Héctor Cúper, que desde 2015 dirige a la selección de Egipto, a la que llevó al Mundial.

La experiencia de Egipto es la primera en el fútbol africano para Cúper, que en el pasado dirigió a clubes importantes en Europa como el Valencia o el Inter de Milán. AFP