Argentina venció 3-1 a Ecuador y clasificó al Mundial Rusia 2018

Foto: AFP / Video: Bein Sports

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Con triplete de Lionel Messi

Lionel Messi se convirtió hoy en el director de orquesta en los 2.850 metros de altitud de Quito y con tres golazos clasificó de remontada a Argentina al Mundial de Rusia de 2018.

La albiceleste alcanzó el tercer puesto de la clasificación de las eliminatorias sudamericanas con 28 al imponerse de remontada por 1-3 al eliminado Ecuador.

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Brasil con 41 unidades, Uruguay con 31, Argentina y Colombia, con 27 se quedaron con las plazas directas a Rusia.

Los goles de Messi llegaron a los 12, 19 y 62 minutos y dejaron sin efecto el tanto de Romário Ibarra, que anotó a los 37 segundos.

Messi tejió las jugadas que quiso teniendo a sus mejores socios a Enzo Pérez, Darío Benedetto, Angel Di María y Eduardo Salvio. A pesar del susto generado por el gol tempranero, emergió la figura de Messi.

Argentina elaboró una bonita jugada que la inició y finalizó Messi, con suave toque para derrotar al portero Máximo Banguera, a los 12 minutos.

Benedetto, Di María y Messi tejieron otra rápida jugada, que no pudo contrarrestar la defensa ecuatoriana, y Messi con toque sobre el portero infló otra vez la red contraria, a los 19 minutos.

Messi, con fantástica acción, dejó en el mano a mano a Di María con el portero local, que terminó ganando el duelo, al minuto 32.

El equipo de Sampaoli regresó al segundo tiempo con la evidente intención de cuidar el resultado, pero Ecuador arrimó algunas llegadas, de manera especial, de su nuevo goleador, Romario Ibarra.

En un momento y una acción impensada, Messi se fabricó una jugada de fantasía, burló centrocampistas y defensas y con un disparo bombeado sobre el portero, anotó el tercero, al minuto 62.

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Mérito para el técnico Jorge Luis Sampaoli de sacarle provecho al diez del español Barcelona, ubicándolo cerca del arco contrario y dejando en Mascherano y otros la misión de organizar el juego de su equipo.

EFE

[PREVIA] 

A la Argentina de Lionel Messi, a quien le falta conquistar un trofeo con la albiceleste mayor, solo le queda tomar altura el martes (6:30 p.m. / Canal 15 de Movistar) en Quito y vencer a Ecuador para no quedar fuera de un Mundial por primera vez desde México 1970.

La albiceleste, dos veces monarca mundial (1978 y 1986), está obligada a triunfar en los 2.850 metros de altitud de Quito para exhalar un suspiro de alivio y suplicar que otros resultados le ayuden para sellar pasaporte directamente a Rusia-2018.

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El repechaje como quinto de Sudamérica, contra Nueva Zelanda, prolongará la agonía de Argentina, cuyo último título internacional que conquistó fue en la Copa América de 1993.

El equipo de Messi, uno de los mejores jugadores del mundo, de Javier Mascherano, de Paulo Dybala y otras figuras, quedó expuesto a la eliminación al igualar 0-0 con Perú el pasado jueves en Buenos Aires, y descender al sexto lugar (25 puntos).

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Y lo que le queda por hacer es lo más difícil: ganar a Ecuador, que si bien está eliminado (octavo con 20 puntos) quiere salvar el honor en su fortín de Quito, en el que el local suma tres victorias, dos empates y un revés en la historia de partidos entre ambos países.

"Si Argentina no llega al Mundial no será pura y exclusivamente por el partido de mañana (martes) sino por un cúmulo de errores que no le permitieron clasificar", expresó el lunes el estratega de Ecuador, el argentino Jorge Célico, al canal TN de Buenos Aires.

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Sobre la posibilidad de dejar fuera del Mundial a la selección de su país, Célico anotó que "la vida te pone en situaciones que uno nunca se imaginó. Tomo esto con mucho profesionalismo, hoy me toca defender como entrenador la camiseta de Ecuador".

Con la cosecha de puntos más baja desde que el clasificatorio sudamericano se disputa mediante el sistema de todos contra todos (para el torneo de 1998), la escuadra del timonel Jorge Sampaoli llegó el domingo al puerto de Guayaquil (suroeste) y sin hacer bulla se concentró en un exclusivo hotel.

Tan solo un centenar de hinchas ecuatorianos recibió a los albicelestes, quienes nuevamente evitaron dar declaraciones a la prensa y tienen previsto subir a la altura de Quito el martes, pocas horas antes del partido clave para sus aspiraciones, que se jugará a partir de las 6:30 p.m. (hora peruana).

La estrategia de Sampaoli, que en 2010 dirigió al guayaquileño Emelec para convertirlo en subcampeón nacional, es evitar los asfixiantes y agotadores efectos de la altitud, aliada de la tricolor y que le permitiera obtener la visa para las ediciones de 2002, 2006 y 2014.

"El tema de la altura (…) siempre va a ser un aliado del futbolista ecuatoriano", señaló Célico, quien enfrentó a su compatriota Sampaoli cuando adiestró a la Universidad Católica de Quito.

Tras el infortunado empate con Perú, Sampaoli se declaró "esperanzado y muy confiado" en que su plantel estará en Rusia 2018 para sumar 17 participaciones mundialistas y Messi, que aún no levanta la Copa, su cuarta en línea.

Añadió que "si estamos como hoy no tengo dudas que Argentina va al Mundial".

Pero la situación es otra cuando Argentina nunca pudo mantenerse arriba y tuvo tres técnicos en la carrera para el ecuménico, incluyendo a Gerardo Martino y Edgardo Bauza.

"Con toda humildad, trabajo, sacrificio, intentaré superarla", indicó Célico, quien en setiembre pasado reemplazó al destituido Gustavo Quinteros. Agregó que la albiceleste sufre de una "anemia ofensiva" que "debe ser producto de esa ansiedad" de los jugadores por anidar el balón.

Argentina ha convertido 16 goles, 22 menos que el líder Brasil (por ahora el único clasificado y con 38 puntos) y 2 más que Bolivia (el menos productivo con 14 unidades).

El choque Ecuador-Argentina se disputará en el estadio Olímpico Atahualpa de Quito y será arbitrado por los brasileños Anderson Daronco (central), Alessandro Rocha y Fabricio Vilarinho.

Ecuador: Máximo Banguera – Pedro Velasco, Robert Arboleda, Darío Aimar, Cristian Ramírez – Jefferson Orejuela, Jefferson Intriago, Renato Ibarra, José Cevallos, Romario Ibarra – Roberto Ordóñez. DT: Jorge Célico.

Argentina: Sergio Romero – Gabriel Mercado, Nicolás Otamendi, Javier Mascherano, Marcos Acuña – Ever Banega o Eduardo Salvio, Enzo Pérez o Alejandro Gómez, Lucas Biglia – Ángel Di María, Lionel Messi – Darío Benedetto o Mauro Icardi. DT: Jorge Sampaoli.